Wat valt er hier zoal te doen?

Cahors

De hoofdstad van het departement de Lot en een absolute must om te bezoeken. Er is genoeg te zien en te beleven: de kathedraal Saint-Étienne, de middeleeuwse vestingbrug de Pont Valentré, de grote zaterdagmarkt en vele andere bezienswaardigheden. Ontdek Cahors met een gids op een segway, op de fiets, op een boot of gewoon lopend.

Sarlat

Sarlat (eigenlijk Sarlat-la-Canéda) is een van de mooiste middeleeuwse steden in de Dordogne. Het is een charmante plek met een prachtig gerestaureerde binnenstad waar je kunt (ver)dwalen tussen meer dan 250 fraaie renaissancehuizen uit de 15e en 16e eeuw. Sarlat heeft meer monumenten per vierkante meter dan in enige andere stad van Frankrijk en oogt als een filmset – alleen is deze echt! Het is dan ook niet verwonderlijk dat hier na Parijs en Nice de meeste films zijn opgenomen.

Rocamadour

Een bezoek aan de bedevaartsplaats Rocamadour mag niet ontbreken. Het wereldberoemde stadje dat is gebouwd op een rots in de Causse de Gramat, is eigenlijk gebouwd in 3 lagen: het dorp aan de voet van de heuvel, de kapellen iets hogerop en het kasteel bovenop de heuveltop waar vandaan je een geweldig uitzicht hebt. Kom je in september, dan kun je de heteluchtballonnen uit het dal zien opstijgen, een geweldig spektakel!

Gourdon

Gourdon is de hoofdstad van de Bouriane-streek. Het is een middeleeuws stadje gebouwd bovenop een heuvel (met weer zo’n prachtig uitzicht), met een oude stadspoort, smalle straatjes, authentieke vakwerkhuizen, een 14e-eeuwse kerk en rondom de oude stadskern een boulevard met gelegenheid tot shoppen en lekker eten en drinken. In de zomermaanden zijn er allerlei markten, festivals en andere evenementen. En toch wordt deze toeristenstad niet overstroomd door het massatoerisme: hier vind je altijd nog wel een plekje op het terras. Aan de rand van Gourdon vind je de grotten van Cougnac en – niet te vergeten – een prachtig vismeer én een groot recreatiemeer. Kortom, voor ieder wat wils. En dat alles op nog geen halfuurtje bij ons vandaan. En vergeet niet om je heen te kijken: de route ernaartoe is op zich al een lust voor het oog.

Saint-Cirq-Lapopie

Een inmiddels wereldberoemd middeleeuws dorpje met burcht, gebouwd tegen een helling, met winkeltjes, restaurantjes en prachtige vergezichten over de Lotvallei. Het concurreert met Puy-l’Évêque voor de titel als mooiste dorp in de Lotvallei. Ontzettend leuk om door de gezellige straatjes te slenteren en de boetiekjes te bezoeken.

Chemin de Halage

Chemin de Halage betekent officieel jaagpad dat vroeger werd gebruikt om trekschepen langs de Lot stroomopwaarts te kunnen trekken. Het jaagpad is volledig (door de mens) in de rotsen uitgehakt en dient nu als een prachtige wandel- en fietsroute die loopt vanaf Bouziès tot Saint-Cirq-Lapopie (5 km). Via dit pad met torenhoge kliffen boven je en het kabbelende water van de Lot naast je, kom je kunstwerken tegen die in de rotsmuren zijn uitgehouwen, sluisjes waar altijd wat te beleven valt, en een overweldigende natuur. De wandeling is goed te doen; alleen de laatste 10 minuten volgt er een steil pad omhoog naar het centrum van Saint-Cirq-Lapopie. Een andere leuke optie: ga heen met de boot en terug te voet.

Gouffre de Padirac

De Gouffre de Padirac is één van de bekendste en spectaculairste grotten van Frankrijk. Omdat de ingang uit een enorm gat bestaat met een doorsnede van meer dan 40 meter, én omdat er een rivier door de grotten heen stroomt, kun je met een gondel door de grotten varen. Een bijzondere ervaring!

Grottes de Lacave

De Grottes de Lacave staan bekend als een van de mooiere grotten in het departement Lot. Wanneer je de grot bezoekt, ga je eerst met een klein elektrisch treintje de grot in. Daarna zul je nog wel enkele trappen moeten beklimmen dus trek stevige schoenen aan. Neem gerust anderhalf uur de tijd voor dit bezoek want er valt veel te zien.

En dan nog de vele kastelen

We hebben er een aantal voor je op een rijtje gezet. Ze zijn allemaal de moeite van het bezichtigen waard. Ga terug in de tijd en doe een kastelenroute.

La Forêt des Singes

In dit natuur- en wildlifegebied leven meerdere apenkoloniën, een totaal van 150 berberapen. In dit park zijn de apen de baas en lopen vrijelijk rond. Ze komen verrassend dichtbij en je mag ze voeren. La Forêt des Singes is een unieke ervaring.

Rondvaart in een gabare

Hoe bijzonder: met een echte gabare (traditionele Franse goederenboot) al varend de Lotvallei ontdekken met al zijn flora en fauna en met een adembenemend zicht op Puy-l’Évêque. Bij de passage van de sluizen worden verschillende wandelingen aangeboden. De gabare van nu is 100% elektrisch: in stilte genieten dus. Je kunt opstappen in Puy-l’Évêque.

Wijnproeverijen

Laat je verleiden door de diverse Cahorswijnen, kaasproeverijen of de specialiteit van dit gebied, de foie gras (ganzenlever). De rondleidingen op de chateaus, de geiten- en ganzenboerderijen zijn verrassend, leerzaam, maar vooral heerlijk. Proef maar raak; je bent tenslotte in Frankrijk.

Parachute tandemsprong

Voor de waaghalzen onder ons: spring met een instructeur vanuit een vliegtuig vanaf een hoogte van 4.000 m. Een spectaculaire ervaring om nooit te vergeten! Dit kan vanuit Cahors en Bouloc-en-Quercy.

Kanovaren, kajakken of suppen op de Lot en de Dordogne

Het is heerlijk om een dagje het water op te gaan. Een landschap vanaf het water is een heel andere ervaring dan vanaf land. Vroeger werd alles vervoerd over het water, zodat juist aan het water vaak de mooiste gebouwen staan. Na iedere bocht verschijnt er weer een heel ander landschap met kastelen, burchten, hoge rotsen en uitgestrekte wijngaarden. Bij de meeste dorpjes is er de mogelijkheid om aan wal te gaan en iets te drinken op een terrasje of om even door de winkelstraatjes te lopen. Verbranden op het water gaat ongemerkt snel dus vergeet je niet in te smeren.

De mooiste dorpen van Frankrijk: de trots van de inwoners

Wie kent ze niet: de naambordjes die je bij het binnenrijden van een dorpje vaak ziet staan: “L’un des plus beaux villages”. Maar wat betekent dat nu eigenlijk?

Eén ding is zeker: het zijn stuk voor stuk dorpen met een eeuwenoude geschiedenis, vestingdorpen, dorpjes hooggelegen in de bergen en op het platteland, dorpen met enorme tuinen en kleine vissersdorpen. De typische Franse cultuur zul je er zeker terugvinden, net als culinaire restaurants en verkopers van lokale producten. Voor alle dorpjes geldt dat de sfeer van het dorpje behouden moet blijven. Zo mag een dorp niet meer dan 2.000 inwoners hebben en moeten er ten minste twee beschermde bezienswaardigheden of monumenten zijn. En reken maar dat de inwoners hier trots op zijn!

Een kleine greep uit de “plus beaux villages” in de buurt van Le Martinet: Lauzerte, Domme, La Roque-Gageac, Beynac-et-Cazenac, Belvès, Monpazier, Villeréal, Limeuil, Pujols.

Je hebt markten en je hebt markten

Altijd leuk om even een ochtend over de markt te slenteren en te genieten van alle mooie regionale producten die tentoongespreid liggen. Gelukkig is er bij ons in de buurt altijd wel een markt te vinden.

Het favoriete tijdsbedrijf van de Fransen is toch wel het bezoeken van de zomerse eetmarkten van de Franse campagne. Meer ‘slow living’ dan dát kun je het bijna niet krijgen. Er zijn diverse namen voor: marché paysan, marché nocturne, marché gourmand of marché des producteurs de pays. Het komt in grote lijnen op hetzelfde neer: vers bereid eten van producten zoals boerenkip, eend, lam of gans, lokaal geteelde salade, échte smakelijke tomaten – geen Hollandse waterbommen! -, vers fruit, (geiten)kazen, ijs en wijn of overheerlijke aperitiefjes koop je aan de kraam zoals op een gewone markt. Je voelt je oprecht even een echte Fransoos of Française als je aanschuift aan de lange tafels (met je zelf meegenomen bestek) op het altijd sfeervolle dorpsplein, in een oude boerenschuur of soms zelfs op de binnenplaats van een middeleeuws kasteel.

In het zomerseizoen is er bijna elke dag wel ergens een avondmarkt, niet altijd met eettafels, maar zeker de moeite waard om een avondje lekker rond te kijken, wat te proeven en te kopen. Houd de borden aan de kant van de weg goed in de gaten.

Lekker eten met een goed glas wijn

Als je houdt van lekker, puur eten dat klaargemaakt is met producten uit de regio, dan zit je in Frankrijk goed. Of je nu een wat chiquer restaurant wilt bezoeken of liever wat eenvoudiger uit eten wilt: hier in de Lot is volop keuze.

Lijst met restaurants in de buurt